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Canadian Film Institute
Moving images.
Ucitelka (The Teacher)
dir. Jan Hrebejk
Slovakia, 2016, 102 minutes
Slovak with English subtitles

European Union Film Festival
National Gallery of Canada, Saturday, November 18, 2017, 7:00 pm
Set in Bratislava in 1983, when Czechoslovakia was under Communist rule, critically acclaimed director Hrebjek’s latest film revolves around a newly hired teacher, Maria Drazdechova. Maria is a woman with a plan: upon meeting her students, she inquires about their parents’ various lines of work, hoping to use the children’s grades as leverage in order to blackmail their parents into doing her various favours. These range from the menial (fixing her washing machine) to the potentially dangerous (smuggling a cake to Moscow, which could cost a father who works at the airport his job). Sly and witty, Maria maintains a kind-hearted exterior, even when she’s at her most predatory. Darkly comic, The Teacher is a brilliant parable of survival in dangerous times. 

À Bratislava, en 1983, dans une Tchécoslovaquie sous régime communiste, le réalisateur Hrebjek met en scène la nouvelle enseignante Maria Drazdechova. Quand elle rencontre ses élèves pour la première fois, elle leur demande le métier de leurs parents. Maria les fait chanter pour qu'ils lui rendent divers services, qui vont du banal au potentiellement dangereux, en se servant des notes des enfants comme levier. Rusée et futée, elle a l'air d'avoir bon cœur, même lorsqu'elle est la plus prédatrice. Il est clair que le bien-être et l'éducation de ses élèves lui importent peu. The Teacher brille par son humour noir.
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